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30 cosas que no sabíamos de Colón y el descubrimiento de América


La historia de Cristóbal Colón es una historia de accidentes, coincidencias y determinación por no decir necedad. Sabemos de él lo típico que nos cuentan en la primaria, que fue el primero en descubrir América, pero que no sabía que éramos nosotros, sino que pensó que llegaba a las Indias.

También sabemos que nació en Italia y murió en España porque era amigo de la Reina Isabel y ella fue la única que lo ayudó. Nos acordamos quizás de las Carabelas: La Pinta, La Niña y La Santa María, mismas que todos lo de mi generación –años más, años menos– hicimos con palitos de madera y velas de papel, mientras decorábamos nuestra maqueta con la monografía que mostraba triunfante a Colón con su estandarte de Castilla, su capa-chaleco rojo, la cruz en relieve blanca de su ropa y algunos “indios” (porque pensaban que eran las Indias) con tapa rabo recibiéndolo con regalos de plátanos, maíz y quizás alguna gema preciosa.

Lo que sabemos poco de Colón es que su vida estuvo entrecruzada de accidentes que se convirtieron en “diosidencias” que lo llevaron a lograr su hazaña de cruzar el mar y encontrar nueva tierra. Lo primero que habría que valorarle es que aguantó como los grandes el juicio de ser considerado un loco. Y es que no podemos perder de vista que Cristóbal Colón vivió todavía en las fronteras de la Edad Media, esos diez siglos donde el conocimiento se encapsuló en monasterios, si bien no se quemó en libros considerados herejes porque no ponían a Dios como todo y levantaban teorías anti-cristo según los ojos del fanatismo católico de ese tiempo. Así, libros que hoy son para niños como Los Viajes de Marco Polo, eran prohibidos y él encarcelado por su ideas.

Pero Colón, tuvo acceso a ellos, y también a otros que sumados a su profesión de comerciante marítimo, la necesidad de aventura que le corría por las venas y la curiosidad que lo caracterizó desde niño, hizo que nada lo detuviera y atento a las circunstancias político, económicas y sociales del momento supiera a quién presentar y cómo presentar la odisea de llegar a las Indias en un mes, conquistar nuevas tierras y ganar para el “cielo católico” a miles de nuevos fieles.

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He aquí algunos detalles puntuales que poco se saben sobre la vida de Colón y el Descubrimiento de América:

  • Quiso presentar su proyecto primero al Rey de Inglaterra, antes de 1470, pero naufraga su barco. Él se salva literal nadando, a donde llega es a Portugal y sin clavo, es decir sin un maravedí, así que se tiene que quedar ahí y comenzar de nuevo pasándola muy mal.

  • Es muy buen dibujante, cartógrafo, y los portugueses lo contratan en la corte. Por eso va a tener acceso al Rey.

  • Se casa en con Doña Felipa Moniz en Portugal y nace su hijo Diego

  • Los portugueses le llevan 10 años de ventaja en viajes a todos los demás reinos (desde 1465 con Felipe IV El Navegante, ya bordean la costa de África). Les presenta el proyecto y lo rechazan, pero por qué:

  • El famoso proyecto de Colón nació por leer a Marco Polo, los Viajes de Alejandro Magno, Plinio y Pausanias: autores griegos, navegantes, viajeros y observadores prohibidos en su época. ¡todos eran unos paganos condenados! Por eso y por el costo no lo apoyaban.

  • Queda viudo y se tiene que hacer cargo de su hijo solo.

  • Viaja por primera vez a España (aunque no es España todavía, sino reinos tratando de unificarse: Castilla y Aragón) para presentar su proyecto a un noble amante de los barcos: el Conde de Medinaceli. Éste le da asilo y lo mantiene por 2 años.

  • Cuando crece Diego, pide ayuda a un convento para que lo cuiden. Creen que el niño está loco por todo lo que cuenta que dice su padre y lo mandan llamar.

  • Extrañamente son franciscanos muy devotos, pero también más abiertos y les encanta la idea de Colón por poder evangelizar un nuevo continente.

  • De todos los conventos de Castilla, su hijo está en el que es Prior Hernando de Talavera ¿quién es? El confesor de la Reina. Por eso logra tener acceso a ella.

  • Lo escucha y le gusta –por expandir su reino– pero se declara no saber del tema y que lo presentará a su Consejo Real (ojo: eran asesores de la reina –no del rey–, no nobles necesariamente, su gente de confianza). Lo rechazan por el costo no viable y por los problemas prioritarios del reino, porque tienen la guerra con los moros y la expulsión de los judíos, así como la unificación de los reinos de Castilla y Aragón, pero quizás para un futuro. (1486). La reina lo decide mantener en la corte con una pensión (muy baja) Castilla estaba en quiebra.

  • Arma la reina un Consejo de Hombres Doctos que discuten 2 años en Salamanca (1488) y sí eran doctos, pero eran con la visión de la Edad Media, donde la autoridad de estos temas eran la Eclesiástica y los Padres de la Iglesia. Lo tachan de loco –casi hereje–. Hernando de Talavera vuelve a interceder por él y sigue en la corte.

  • Si Castilla y Aragón, no se unen y le ganan a último califato de Granada del rey Boadbil, última dinastía Nazarí en 1491, no hubiera habido descubrimiento de América, o no por Colón:

  • Ganarle a los árabes, moros, fue en Europa “El Gran Triunfo”, se vivió como si hubiera sido una guerra ganada por Dios, por la fe: “La Cristiandad vs Mahoma”. El ánimo era de triunfo total, de TODO lo podemos lograr.

  • Las llaves de Granada se entregan en 1492. Hay un cuadro bellísimo de Pradilla, que lo muestra, en el cual, por cierto, aparece Colón,

  • Ahí se vuelve acercar Colón a la Reina y la convence así: “Si la Fe la hizo ganar a los moros, la Fe nos llevará a conquistar las Indias” – en ese ánimo, la convence.

  • CASTILLA, había ganado pero estaba en quiebra.

  • El viaje de Colón costaría $1,140,000 maravedíes = 1mravedí es equivalente a 3.8 gramos de oro (4millones, 332mil gramos de oro) sacándolo en kilos, 4mil332 kilos de oro (al precio del oro en 2016) 1kg de oro, son 3millones 460mil pesos (en las calculadoras normales ni se puede leer 1.49887e10, algo así como 14billones 988millones 720mil pesos) Que la reina no tenía y pide prestado.

  • El verdadero dador del dinero fue Luis Santángel (recolector de impuestos de la reina). Y lo da en enero de 1492. El pagaré existe y el pago también, están en la Biblioteca de Sevilla.

  • Algunos de los retrasos y contratiempos del viaje:

  • Tres meses negoció Colón su “contrato”, documento llamado las Capitulaciones de Santa fe. Fue medio abusivo y los reyes se molestaron poniendo candados y negándole el título de Don.

  • De lo más importante que pidió fue que él sería el único almirante de todas las tierras conquistadas (único, heredable y no inferior que el del reino), esto haría que nadie sin su autorización pudiera viajar a las tierras conquistadas. Otro punto negociado es que ganaría el 10% de todo lo encontrado y pagado.

  • Preparativos, compras, los navegantes que serían y EL CLIMA.

  • Salieron en Agosto de 1492, del Puerto de Palos en la frontera de Huelva.

  • Pensó que sería un viaje de 1 mes, fueron 3 meses. Hubo 2 motines, enfermedades. La Santa María se perdió

  • Llegaron en octubre 1492.

  • Está tierra que ven es Insular y entran en las Bahamas para quedarse en el Caribe y es lo que van a llamar La Española. ( República Dominicana y Haiti)

  • Al principio nada de riqueza, solo nativos y plumas, además de la flora y fauna.

  • Hizo tres viajes más, de tierra firme solo llegó hasta el 4º

  • Entra por Venezuela y a través de los ríos, hasta Honduras. De ahí si mandó plata, lapislázuli, esmeraldas, etc…

  • Los Pinzón lo traicionan (viajan sin su permiso, descubren más tierra, mandan riquezas a España y dicen que es mal gobernante Colón) y Fernando lo aprovecha para quitarle su cargo.

  • El Rey nunca lo quiso

  • La Reina había muerto

  • La heredera era Juana (pero solo de Castilla, ya no de Aragón) y al unirse tampoco podría heredar, pero esto lo aprovecha Colón para no perder todo.

  • Colón demandó al Rey y logró que no le quitaran lo ya ganado, pero no puede volver a navegar (muere a los 70 años en España), tampoco lo dejan heredar a sus dos hijos, solo al legítimo y no todo.

  • Su mejor biografía la escribió su 2º hijo Fernando o Hernando Colón (con mucha exageración y amor por el padre), fue hijo de Beatriz Enrique de Arana (nunca se casó pero sí era su mujer y trataba bien a su hijo)

Para conocer más de Colón te recomendamos el siguiente libro escrito por su hijo:

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